Jueves, 26 Noviembre 2015 15:41

Pirquineros: los hermanos menores de la minería

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Una serie de iniciativas buscan, por estos días, reforzar la labor de seguridad y prevención en este importante sector minero: desde la formación para monitores que ofrece el Ministerio de Minería, a las capacitaciones gratuitas en temas relacionados al sector que imparte la Universidad de Atacama.
Por Ricardo Santibáñez
www.expertoschile.com

Para nadie es una sorpresa el hecho de que la minería es, hoy por hoy, el motor que mueve la economía del país y así lo seguirá siendo probablemente por algunas décadas más. Para hacerse una idea, basta con mencionar que, según el estudio de inversiones mineras entregados por COCHILCO el año 2012, las inversiones proyectadas para el periodo acumulado 2012 – 2016 ascienden a MMUS$ 71.031.

Pero dentro del agresivo crecimiento que está teniendo la minería en el país, existe un sector que, si bien es parte de esta industria, muchas veces es olvidado:los pirquineros. Me refiero a aquellos mineros que datan desde tiempos precolombinos, aquellos que extraen el mineral de la tierra en precarias o nulas condiciones de seguridad, arriesgando su vida, con tal de poder llevar a cabo este delicado y muchas veces peligroso proceso.

El Ministerio de Minería ha puesto énfasis en reforzar las condiciones de seguridad trabajando sobre la base del desarrollo personal; esto, a través de la formación de monitores de seguridad entre pirquineros y productores artesanales. Rodrigo Mendiburu, Seremi de Minería en Antofagasta, señala: “al capacitar a los productores de la pequeña minería, buscamos disminuir la accidentabilidad y en especial la fatalidad en estas faenas. Los resultados indican que nos ha ido bastante bien, ya que hemos reducido en un 40%los accidentes fatales de minería en Chile entre los años 2010 y 2011, y en la Región de Antofagasta tenemos una tasa de 70% de reducción de la fatalidad, en el mismo período”.

Otro caso a destacar es el que está desarrollando la Universidad de Atacama, en conjunto con el Gobierno Regional.En dicha institución, todos los sábados se están llevando a cabo capacitaciones gratuitas para pequeños mineros en temas relativos a la seguridad, entre ellos: “Fortificación Minera”, “Rescate Minero y Primeros Auxilios”, “Reconocimiento Mineralógico”, “Manipulación Segura de Explosivos” y “Levantamiento de Acciones y Condiciones de Riesgo”.

Sin embargo, todo esto, aunque es positivo, aún no es suficiente: mientras se sigan conociendo noticias lamentables sobre accidentes fatales sufridos por pirquineros, no se puede disminuir las actividades de prevención de riesgos ni mucho menos bajar los brazos ante estos temas. Es necesario un constante entrenamiento de estos trabajadores, una fluida adopción de metodologías preventivas, un eficaz auto-control por parte de los mismos, y por sobre todo, un apoyo y asesoramiento de los organismos de estado que regulan y fiscalizan estas actividades a lo largo del país.

El “prevencionismo” debe ser la palanca de desarrollo para la pequeña minería, no existe otra estrategia tan eficaz y adaptable como la prevención de riesgos cuando lo que se busca es agregar valor dentro de un contexto productivo. Pero más aún, no existe otra alternativa más directamente beneficiosa cuando de resguardar la vida y salud se trata, sobre todo en trabajos tan riesgosos como éste.